miércoles, 25 de noviembre de 2015

La educación ambiental: hacia un manejo adecuado de los desechos.


Costa Rica en su contexto nacional describe que en 1980 el Ministerio de Recursos Naturales, Energía y Minas y la Fundación Neotrópica elaboraron la “Estrategia para el Desarrollo Sostenible“(ECODES) y el II Plan Maestro de Educación Ambiental”... con el apoyo de gran cantidad de profesionales en todos los ámbitos. Estos documentos dieron recomendaciones de acciones y definen responsabilidades para su ejecución, tanto a escala gubernamental como no gubernamental. En 1988 la ECODES recomendó al entonces MIRENEM, la creación del “Programa de Educación Ambiental” (Prodea), cuyo objetivo fundamental fue aunar esfuerzos tanto en el ámbito de la institución como de otras organizaciones. En 1989 en San José, Costa Rica se reúne la “Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo” (CCAD) como un ente coordinador y promotor de acciones tendientes a enfrentar los nuevos desafíos del ambiente y desarrollo de la región. En 1990 El Ministerio de Educación Pública crea el Programa Nacional de Educación Ecológica, cuyo objetivo fue establecer la educación ambiental como eje curricular. Actualmente el MEP cuenta con un departamento de Educación Ambiental.

En 1995 se elaboró el documento “Diagnóstico y Recomendaciones para un Plan de Acción Nacional de Educación Ambiental”, coordinado por la UNESCO. Entre los resultados obtenidos se vio la necesidad de oficializar los recursos financieros para ejecutar actividades de educación ambiental, iniciando con un programa de ambientalización institucional donde se incluye la capacitación de todo el personal, con el fin de integrar la variable ambiental en todo el quehacer oficial.

No se puede dejar de lado todo el trabajo que han ejercido las organizaciones no gubernamentales del país en la educación ambiental, a escala formal y no formal en el plano local, regional y nacional. Se citan varios ejemplos:
  • Asociación Conservacionista Yiski. 
  • Asociación Conservacionista Monteverde.
  • Fundación de Educación Ambiental (FUNDEA).
  • Asociación Ecologista de Paquera, Lepanto y Cóbano (ASEPALECO).
En el camino hacia un mundo mejor, hacia una sociedad más justa, donde cobre realidad el concepto de Educación Ambiental y sustentabilidad, el individuo como tal tiene un papel protagónico indiscutible. Por esto muchos esfuerzos en educación han apuntado hacia la formación de un Individuo “Ambientalmente Alfabetizado” ¿Y que significa esto? Significa un individuo despierto a su realidad actual ubicado en el presente y consciente de la importancia de la vida en sí misma. Una persona “Ambientalmente Alfabetizada” se da cuenta de la realidad de su entorno vital; natural, psicológico, social y espiritual. Conoce en que mundo se desenvuelve y cómo la relación histórica del hombre con este mundo, lo tiene en las condiciones en que está. 

La Educación Ambiental contribuye en el desarrollo del potencial cognoscitivo (comprensión, aplicación y análisis), socio-afectivo (recepción, respuesta, organización) y psicomotor (generales y especiales), mediante la metodología participativa que permita experimentar, investigar, crear y construir el conocimiento, utilizando su entorno cultural y natural. Implica una enseñanza de juicios y valores, que capaciten al hombre para que razone claramente sobre los problemas complejos del medio, tanto políticos, económicos y sociales. Es además un proceso que debe iniciarse en todos los niveles del sistema educativo (preescolar, primaria, media, universitaria), así como en programas enfatizados a los adultos con la ayuda de los medios de comunicación colectiva. 

Puede decirse que la Educación Ambiental debería ser una educación permanente y práctica que vincule al educando con la comunidad para mejorar los valores, actitudes que promuevan un comportamiento dirigido hacia la transformación superadora de la realidad tanto en sus aspectos naturales como sociales. Es uno de los agentes más importantes en la transición a una fase ecológica de la humanidad. Busca comprender su realidad dentro de su biosfera humanizada; al formar personas capaces de interpretar el mundo, dando importancia a los derechos de todos los seres vivos. Es el tránsito de una concepción ingenua a una crítica, aunada a sus características, formas de difusión y objetivos. El objetivo de la Educación Ambiental es lograr que el ser humano (hombre, mujer), conozca y tome conciencia de su papel como parte integrante del ambiente. Este proceso se fundamenta en el principio de respeto hacia toda forma de vida y cultura. Entre sus características están: 
  • El tipo de relación que establezca el individuo entre sí y su entorno.
  • Los problemas que se desenvuelvan de dichas relaciones y sus causas profundas.
  • Su vinculación con el patrimonio común de la humanidad y el desarrollo sostenible en interacción con el ambiente óptimo y económicamente equilibrado.
  • Como instrumento para el desarrollo sostenible.
  • Por su relación con los demás derechos humanos.
Por tanto, la educación ambiental ignora los límites disciplinarios y se orienta a ayudar a los miembros de una sociedad a identificar los problemas y a encontrar las posibles soluciones a la crisis ambiental ya que su meta es mejorar el manejo de los recursos naturales y reducir los impactos y daños al medio ambiente. Para que el desarrollo sea realmente sostenido nuestra vida cotidiana tiene que transcurrir en un ambiente sano con aire, tierra y agua limpia. Pero, uno de los principales problemas que causa el deterioro ambiental de los diversos ecosistemas es la inadecuada gestión de los desechos sólidos, líquidos, pastosos y gaseosos.

Conforme aumenta la población se da un mayor desarrollo urbano y agropecuario, comercial e industrial y se genera un automático incremento del volumen de desechos, especialmente en las zonas urbanas. Esto incide en impactos negativos para los ecosistemas y sus principales componentes bióticos y abióticos. EL impacto sobre la calidad de vida del agua, el suelo y el aire es más grave sobre todo en las zonas protegidas y en los llamados corredores biológicos ya que atenta contra las principales reservas de recursos naturales. Basta mirar un poco a nuestro alrededor para notar que el manejo de los desechos es un problema que enfrentamos y que está provocando muchos impactos tanto en la calidad de vida como en el nivel socioeconómico y ambiental. 

En ciudades, pueblos, playas, caminos y ríos de Costa Rica se observa mucha basura (generalmente todos le llamamos así), recordando que ello alude a todo tipo de desechos sueltos y vertederos sin ningún control estatal y que amenazan la belleza del paisaje, los recursos naturales y la salud. El origen de todos estos desechos lo determina el tipo de actividad que las personas realicen, los hábitos de consumo, el nivel económico de la población, la ubicación geográfica y la época del año.

Hasta el momento no se ha manejado en forma responsable e inteligente este problema lo que afecta la salud de todos:
  • Los trabajadores de la recolección de basura no tienen protección para manejar desechos de toda naturaleza, no usan guantes, ropa especial, no hay duchas en las municipalidades para aseo diario, no existen chequeos periódicos para constatar su estado de salud. 
  • Estamos contaminando ha vista y paciencia de todos (autoridades y sociedad), nuestra principal fuente de vida: el agua (al contaminar las aguas superficiales y subterráneas). 
  • Estamos enterrando, con muy poca posibilidad de que se descompongan en forma rápida, la basura y recursos naturales no renovables. En botaderos de basura se han encontrado legumbres, verduras y pan enterrado por doce años y los han encontrado “momificados” debido a la falta de oxígeno, luz solar y agua para su debida descomposición.
¡La basura no desaparece!. Parte de la basura termina tirada, sin tener noción del tiempo que tardan los diferentes desechos en descomponerse, siempre y cuando existan las condiciones naturales óptimas como: presencia de aire, luz solar y humedad.

Cuadro No. 1. Tiempo aproximado de biodegradación de algunos materiales.


Tipo de material
Tiempo de descomposición
Desechos orgánicos vegetales
3-4 semanas
Página de papel bond
3-8 semanas
Material de algodón, lino (no sintético)
1-5 meses
Mecate
3-14 meses
Media de lana
1 año
Papel celofán
1-2 años
Zapato de cuero (no sintético)
3-5 años
Envase de lata
10-100 años
Estaca de madera pintada
12-15 años
Envase de aluminio
350-500 años
Materiales plásticos
500 años
Cerámica, vidrio, loza, vinil, tetrabrik
INDEFINIDO
Fuente: Grupo Ecológico Yiski.  1.996.

Algunas alternativas para reducir la basura:
  • ¡Basurrrra! Se puede también hablar de las Cuatro Erres (4 Rs) de la basura. (Palabra utilizada por Prof. Michelle Tuinstra). ¡No se ha equivocado!. Se está utilizando cuatro erres para definir los términos Rechazar, Reducir, Reutilizar y Reciclar.
  • RECHAZAR No comprar materiales dañinos para el ambiente que contengan asbesto, PVC, estereofón inyectado con gases tóxicos para la construcción, empaques no reciclables, etc.
  • REDUCIR No permita que le den tantas bolsas plásticas para empacar, lleve su propia bolsa. Si puede, aunque sea una vez al mes, preparé sus propios productos Mayonesa, Pan, Jaleas, helados y conservas. Reduzca la cantidad de papel, al fotocopiar use ambas partes de la hoja.
  • REUTILIZAR Dé un uso máximo a las bolsas plásticas, envases de margarina, su ropa, utensilios. Repare sus aparatos eléctricos, calzado o ropa. Regale lo que no utilice, haga una venta de cosas usadas. 
  • RECUPERAR PARA REUTILIZAR Y RECICLAR Clasifique: vidrio, papel, aluminio, desechos orgánicos, plásticos, baterías para auto, aceite quemado, metales (cobre, bronce, hierro fundido, etc.). En Costa Rica aún no se reciclan latas (latas que contienen atún, frutas en conserva, etc.). 
Beneficios del Reciclaje:

Reduce el uso de energía y recursos (agua, electricidad, transporte y derivados del petróleo, etc.).
  • Al conservar energía reducimos la contaminación que producen las plantas generadoras en el caso de las que producen energía térmica y las refinadoras de petróleo; de esta forma dependeremos en menor grado de ellas.
  • Se reduce la cantidad de tierra que utilizamos para los rellenos sanitarios. De esta forma no hay necesidad de incinerar, lo cual resulta muy contaminante. Reduciremos la cantidad de líquidos que producen los rellenos, evitando contaminar las aguas subterráneas y la atmósfera (se evita la generación de gas metano).
  • Si reciclamos papel tendremos más árboles y se reducirá el efecto invernadero ya que estos absorben el dióxido de carbono.
  • Se reduce el problema de la lluvia ácida como consecuencia se protegerá la vida silvestre y humana.
  • Se crean algunas fuentes de trabajo, aunque no quiere decir que se vaya a resolver el problema del desempleo. 
Si hay soluciones posibles al problema de los desechos sólidos, que si cuestionamos nuestra actitud y actuamos con nuestros cinco sentidos se logra una comunidad y un país más sano, que al consumir menos, reutilizar, rechazar, no solo se estará ahorrando más dinero, sino que es más saludable y produce menos tensión. Es importante reconocer el hecho de que si las personas no tienen un conocimiento acerca de la cantidad de desechos que se está produciendo, seguirá creando en sus núcleos familiares una actitud pasiva y tolerante ante este problema por tanto, es importante que se informe mediante los medios de comunicación un aproximado de la cantidad de desechos que cada ciudadano produce y el daño que esto le causa al ambiente y a la salud.

Se debe tener presente que la actividad eco-turística (nacional y extranjera) también se ve afectada y más aún el país ya que esta actividad es tan importante desde el punto de vista económica y debido a la gran cantidad de basura que encontramos en las ciudades y pueblos ocasionarán un efecto desagradable en el paisaje, lo que provoca una mala impresión al turista.

Por último:

1. Que para trabajar bien en una comunidad hay que organizarse en grupo y luego solicitar ayuda a instituciones u organizaciones que nos capaciten para iniciar una campaña en contra de los desechos sólidos.

2. Se debe reducir el consumo exagerado de artículos desechables (pañales, platos, vasos, etc.), productos naturales empacados con materiales no biodegradables y de carácter no retornable.

3. Que los envases de vidrio se pueden utilizar para almacenar productos (alcohol, desinfectantes, etc.) o enviarlos a un centro de acopio.

4. Usar champú y jabón biodegradables ya que algunos vienen en envases o empaques que se pueden reciclar.

5. Que se puede elaborar abono orgánico a partir de cáscaras de verdura, frutas, broza de café, hojas, semillas, residuos del jardín, etc.

6. Debemos preocuparnos de los diversos desechos reciclables (como el papel, vidrio, cristal, plástico), para que sean recogidos por separado en contenedores apropiados para tal uso.

7. Las baterías, las pilas usadas y medicinas (desechos peligrosos) no se deben tirar junto con otra basura sino que deben ser depositados en recipientes adecuados.

Randall Brenes Zúñiga
Costa Rica

miércoles, 4 de noviembre de 2015

Lanzamiento Programa de Becas



Siento un placer especial en anunciar esta noticia. Desde hace tiempo queremos acercar desde el ITSALyC a la mayor cantidad de profesionales a la formación de posgrado a nivel de Maestría y al fin, con gran esfuerzo, estamos lanzando esta nueva etapa. Como muchos saben, el Instituto de Turismo Sostenible para América Latina y el Caribe es una iniciativa conjunta de la Universidad para la Cooperación Internacional y Fundación Plan21. Tiene como Misión “Ser un actor clave en la definición de políticas turísticas y la implementación de proyectos en la región, así como en la gestión del talento humano y en la promoción de la investigación aplicada para generar cambios significativos en los modelos actuales de planificación, gestión y monitoreo del desarrollo turístico sostenible”.

Desde el Instituto entendemos que América Latina necesita recursos humanos formados sólidamente en el paradigma de la sostenibilidad y dotados de herramientas prácticas que les permitan ser actores clave en el desarrollo turístico. Frente al contexto regional y la necesidad de sumar profesionales comprometidos con otro tipo de desarrollo, lanzamos esta nueva etapa de la Maestría en Gestión del Turismo Sostenible de la Universidad para la Cooperación Internacional (MGTS), proponiendo desde el Instituto un Programa de Becas del 50% que nos permitirá llegar a más personas y lugares, con una formación posgradual de excelencia, la más antigua de la región, poniendo énfasis en las condiciones de los becarios para aplicar los conocimientos y generar impactos positivos, y con un enfoque que atienda a grupos en condiciones de mayor vulnerabilidad y mujeres capaces de modificar su entorno.

El objetivo del Programa de Becas es fortalecer la gestión del turismo sostenible en la región latinoamericana formando líderes regionales con las competencias y habilidades necesarias para planificar, organizar, ejecutar, controlar, dirigir y gestionar programas más efectivos, diferenciados e innovadores, requeridos por los países y sus territorios.

La propuesta pretende ofertar 30 becas parciales de 50% sobre el monto de la colegiatura en la Maestría en Gestión del Turismo Sostenible. Se mantiene la inversión en la matrícula y gira presencial. 

Para ser beneficiario de la beca, cualquier candidato o candidata latinoamericana o caribeña deberá:

- Completar el proceso de inscripción y requisitos de la UCI para ingresar al programa académico en mención.
- Presentar la solicitud de beca ITSALYC y cumplir con las condiciones adicionales de admisión que se definan.

La selección de los becarios estará a cargo de un comité bipartito en el que participarán respectivamente un representante Plan21 y otro de UCI.

Todas las solicitudes serán evaluadas de cara a los criterios de selección específicos al Programa:
  • Cumplimiento requisitos admisión UCI, 50% 
  • Vinculación profesional o laboral con el sector turístico, tanto en el ámbito público o privado, sociedad civil o académico, 25% 
  • Proviene de un país con índices de desarrollo humano bajo o medio, 15% 
  • Es mujer o relacionado con grupos de emprendimiento e innovación que beneficien a grupos poblacionales vulnerables, 10% 
Las becas disponibles se asignarán partiendo de aquellas personas que obtengan el mayor puntaje hasta alcanzar la cantidad asignada en cada una de las aperturas. Los solicitantes recibirán un comunicado de asignación o de rechazo de la beca por parte de la unidad administrativa de apoyo.

Otro punto importante del Programa de Becas del ITSALyC es que los becarios serán parte del Instituto y serán un apoyo importante para desarrollar actividades en cada uno de sus países.

Como Director de la Maestría, orgulloso del equipo docente que me acompaña, y la calidad y prestigio de la UCI, espero que estas becas lleguen a las mejores manos, para seguir contribuyendo al desarrollo humano sostenible en América Latina. 

Un gran abrazo,

Fabián Román
Presidente Fundación Plan21
Director Instituto de Turismo Sostenible para América Latina y el Caribe
Director Maestría en Gestión del Turismo Sostenible de la Universidad para la Cooperación Internacional


Glamping, ecoturismo de alta gama


Turistas cada vez más conscientes del impacto ambiental que puede resultar un simple viaje de ocio, buscan el modo de contribuir a la causa sin perder el lujo y comodidad de pasar unas buenas vacaciones.

El Glamcamping es una nueva tendencia a nivel mundial que permite a diferentes turistas la posibilidad de hacer ecoturismo sin la necesidad de perder el confort y lujo. Esta iniciativa surgió en África donde las personas que realizaban largos safaris comenzaron a llevarse todo tipo de elementos de lujo y confort para pasar una buena estadía en una simple tienda. Esta propuesta tuvo un gran impacto dentro de la actividad turística que logro expandirse por todo el mundo adaptándose a las características de cada lugar.

Esta tendencia consta en alojamientos con bajo impacto ambiental como pueden ser cabañas, domos, alojamiento en vagones de tres o conteiners situados al aire libre que ofrezcan un servicio de hotel 5 estrellas. Por supuesto que no solo incluye el desayuno y en algunos casos hasta pensión completa sino que también ofrecen actividades acorde a su ubicación como ser kayak, cabalgatas, trekking, pesca, escalada o rafting.

A lo largo de Argentina tenemos diferentes alternativas una de ellas es el alojamiento en domos situado frente al Glaciar Perito Moreno entre el Lago Roca y el Brazo Rico que nos permite tener una vista única de dicho atractivo. Los domos están armados con una estructura de acero lo cual le da una gran resistencia y piso de madera flotante, tipo deck, lo cual permite no solo aislarlo del frio sino no dañar el suelo. El domo cuenta con camas de una plaza totalmente equipadas con ropa blanca, frazadas y acolchados de pluma.

Otra buena propuesta son los domos dentro del Parque Nacional Los Alerces que no solo incluye todas las comidas y un alojamiento de primera calidad sino también un cronograma de actividades imperdibles para realizar durante la estadía.

Ahora la pregunta es…¿estarías dispuesto a vivir esta aventura?

Muriel Douton, 
estudiante de la licenciatura en Turismo de la Universidad Nacional de Lanús, 
colaboradora voluntaria del Instituto de Turismo Sostenible para América Latina y el Caribe.

Sistemas de calidad turística 2

Sistemas de Certificación de Calidad en Turismo en la República Argentina. Contexto histórico Se verifica hacia finales del siglo XIX y...